Agosto 2007

 

DIARIO DE NUESTRO VIAJE A VIETNAM

 

ISLAS CU LAO CHAM
zona protegida y restringida

El día anterior estuvimos preguntando precios de algunos tours para visitar las Islas Cham. Los precios son 20 US$, 1 día y 35 US$, 2 días, incluyendo transporte, alojamiento, comida y snorkel. Es bastante barato, pero preferimos ir por nuestra cuenta, a pesar de no haber encontrado mucha información sobre medio de transporte, alojamiento, permisos, etc... Las Islas Cham son un lugar protegido y también una base militar estratégica, por lo que los locales son muy reacios a dar información de como llegar allí. Nadie te quiere decir nada.

Nos enteramos de que a las 7:00 a.m. salía un barco local hacía las islas, desde algún punto del embarcadero del río. Fuimos un poco antes para buscarlo con tiempo y fue complicado porque hay barcos que van a diferentes sitios, y nadie nos quería decir de donde salía el de las Islas Cham. Por fín, lo encontramos y nos montamos junto con otros vietnamitas (5.000 dongs/pers). La parada está enfrente del Restaurante Café des Amis.

Barco a las Islas Cu Lao Cham. Vietnam Barco a las Islas Cu Lao Cham. Vietnam

 

El barco partió después de que la gente local hubiera cargado las motos, bicis y todo tipo de productos, como huevos, cestas de fruta, verdura, etc... A los pocos minutos, paró a un lado del río para cambiar de barco, por otro más grande. Esta vez nos cobraron 50.000 dongs/pers (precio turista).

Seguimos navegando por el río y antes de llegar a la desembocadura, paró de nuevo para pasar un control policial en Tran Kiem Soat Cua Dai, Don Bien Phong 260. Donde uno de los policías se fijo que éramos extranjeros y nos pidió una fotocopia de los pasaportes para registrar nuestra entrada a las islas. Nos dijeron que no podíamos dormir en las islas sin una invitación de algún local que se hiciera responsable de nosotros. El patrón del barco nos hizo ese favor y pudimos continuar. También nos ayudaron una pareja que trabajaba en el departamento de conservación del espacio natural de las islas, ella vietnamita y él estadounidense.

A las 10:30 a.m. llegamos a Cu Lao Cham, la isla más grande y la única habitada. Desembarcamos en Tan Hiep, uno de los dos únicos pueblos de la isla, de 2.400 habitantes. Fuimos a una de las pocas guesthouses que hay y conseguimos que la dueña se hiciera responsable de nuestra estancia de 2 días. Nos alojamos allí mismo, en Ngan Ha Guesthouse, en Bai Lang, a 40 metros del embarcadero (150.000 dongs/hab doble) (Muy Básico). Nos advirtieron de que no podíamos subir a las montañas, porque allí es donde se encuentra la base militar, zona restringida.

Islas Cu Lao Cham. Vietnam Islas Cu Lao Cham. Vietnam

 

Las islas están a 20 km de Hoi  An. Los servicios son muy básicos. Sólo hay electricidad de 18:00 p.m. a 22:00 p.m.. Anochece a las 18:00 p.m. y amanece a las 5:30 a.m. de una forma muy peculiar: durante 1 hora se escucha la radio en todo el pueblo a través de unos altavoces. Así, madruga todo el mundo, incluso los que no queremos hacerlo tan temprano.

Después, nos fuimos a una playa solitaria a 500 metros del pueblo para refrescarnos. Hacía un calor horrible y el baño nos sentó de maravilla.

Playa en Islas Cham. Vietnam

En la guesthouse contratamos una excursión en barca de 3 horas, recorriendo la isla y haciendo snorkel (200.000 dongs/barca). Partimos a las 14:00 p.m., e íbamos nosotros, el capitán y tres chicas locales que debían ser familiares del capitán. La isla no es muy grande. Tiene 8 playas en la parte Oeste y acantilados en el Este. Hay un programa gubernamental de protección del entorno en las islas. Intentan preservar los corales y fauna marina, y evitar que la pesca local arrase con todo. El coral esta a poca profundidad y se puede ver incluso sin sumergirte en el agua.

Islas Cu Lao Cham. Vietnam Snorkel en las Islas Cu Lao Cham. Vietnam

 

Antes de cenar, fuimos paseando hasta una Pagoda del año 1.749, que está cerca del cerca del pueblo. Allí vivía un monje mayor y casi ciego, que nos invitó a un riquísimo té mientras  le hacíamos compañía hasta que anocheció.

A la mañana siguiente, fuimos andando durante 2,5 km hasta una playa paradisíaca y solitaria de arena blanca y aguas cristalinas, llamada Bai Chong Beach. Pronto descubrimos que estaba muy bien cuidada porque allí es donde paran a comer los tours que vienen de Hoi An. El guarda nos cobró 10.000 dongs/pers por usar la playa, baños y duchas.

De regreso, paramos en una playa más cercana al pueblo y estuvimos haciendo snorkel a pocos metros de la orilla. Encontramos multitud de corales, estrellas de mar y peces de colores, incluso anémonas y peces payaso.

Snorkel en las Islas Cu Lao Cham. Vietnam Snorkel en las Islas Cu Lao Cham. Vietnam

 

A las 11:30 a.m. regresamos al pueblo para recoger las mochilas y subir en el ferry local que ya estaba esperando en el embarcadero.

Cuando llegamos a Hoi An, en una de las agencias que hay en la ciudad, compramos el billete de bus nocturno directo a Ho Chi Minh (14 US$/pers), para salir esa misma noche.

 

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