Septiembre 2007

 

DIARIO DE NUESTRO VIAJE A MYANMAR (BIRMANIA)

 


TRANSPORTE PARA IR A BAGAN DESDE MANDALAY

Para ir a Bagan desde Mandalay hay varias opciones:

BUS LOCAL: de Lunes a Domingo, a las 9:00, 14:00 y 21:00. Precio: 8.500 K/pers (No recomendable por ser incómodo).

TREN NOCTURNO: de Lunes a Domingo, a las 21:00. Precio: 9 US$/pers, en asiento de primera clase (no hay literas). La línea de ferrocarril es estatal. Sólo se puede pagar con US$ y los billetes se compran el día anterior o el mismo día, no antes. Los dólares tienen que ser casi nuevos, de lo contrario no los admiten.

FAST BOAT: los Lunes, Martes, Jueves, Viernes y Sábados. Trayecto de 9 horas. Precio: 30 US$/pers. Compañía privada.

SLOW BOAT: los Miércoles y Domingos, a las 6:00 a.m. Trayecto de 15 horas. Precio: 10 US$/pers. Es un barco local, de la compañía estatal Inland Water Transport. Esta fue nuestra opción. En este barco casi todos los viajeros son gente local, y sólo se ven pocos turistas. Es lento porque hace muchas paradas largas de carga y descarga de pasajeros y mercancías. Debido a que los turistas pagan un precio mayor que los locales, hay una zona habilitada para los turistas con sillas de plástico, mientras el resto de los locales van sentados en el suelo. Es una distinción que guarda relación con el precio del billete, pero que nos hizo sentir un poco incómodos, porque muchos de los que viajaban sentados en el suelo eran niños, ancianos y trabajadores agotados del cansancio.

En las paradas se puede comprar bebida y comida a los vendedores ambulantes que abordar el barco. También hay un pequeño bar en la cubierta de arriba donde se puede comer. Las primeras 4 horas el barco va abarrotado de gente, pero luego se empieza a despejar según van llegando a sus destinos y el paseo por el río comienza a ser mas cómodo y agradable. Viajar de esta forma es sin duda una gran experiencia.

Ferry local de Mandalay a Bagan Parada del Ferry camino de Bagan


NOTA:
Es importante saber que hay medios de transporte y hoteles estatales y privados. En la medida de lo posible, es preferible viajar y alojarse en compañías privadas, para no dar dinero al gobierno y así, no contribuir directamente con su causa.

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TEMPLOS DE BAGAN,
regreso a una época de esplendor pasada


BAGAN (antiguo PAGAN)

 

Para ir a Bagan desde Mandalay fuimos en el Slow Boat local. A las 5:30 a.m. nos recoge un pick-up en el hotel que habíamos contratado el día anterior para ir al embarcadero (1.000 K/pers). Allí mismo, compramos el billete del barco para ese mismo día sin problema, no hace falta comprarlo con antelación (10 US$/pers, trayecto 15 horas). A las 6:00 a.m. zarpó el barco, abarrotado de gente. Tras un largo recorrido por el Río Ayeyarwady, vimos una preciosa puesta de sol poco antes de llegar al embarcadero de Nyaung U (cerca de los Templos de Bagan).

Todos los turistas que llegan aquí, tienen que pagar una tasa que recauda el gobierno por entrar a la zona arqueológica de Bagan. La oficina para hacer el pago está cerca del embarcadero y el precio son 10 US$/pers. El pago es obligatorio, porque sin el justificante ningún hotel te da alojamiento. Supuestamente, la mitad del dinero recaudado es para el departamento de Arqueología que trabaja en el mantenimiento de esta zona.

Allí cogimos un trishaw (500 K/pers) hasta May Kha Lar Guesthouse (10 US$/hab doble, con aire acondicionado y desayuno incluido) (Recomendable). En esa guesthouse nos alojamos casi todos los extranjeros que íbamos en el barco. Esa noche quedamos todos juntos para ir a cenar.

 

BAGAN está en las proximidades del Río Ayeyarwady. Es la antigua capital birmana y tiene más de un milenio de antigüedad. Es un tesoro arquitectónico con miles de templos, pagodas y estupas budistas. De los 4.446 templos que construyeron los ambiciosos reyes de Bagan, aproximadamente 2.200 han sobrevivido hasta nuestros días. La mayoría de los templos datan de los siglos XI y XII.

Es un gran área muy sagrado. La forma y construcción de cada templo tiene un significado religioso. Entre todas las pagodas destaca por su elegancia Dhammayangyi, por su altura Thatbyinnyu, y por su belleza Ananda. Tras un periodo de esplendor que duro 230 años, donde llegaron a construir 20 templos por año, el fin de Bagan llego en 1.287 con la decadencia del reino y la invasión de los mongoles.

Shwesandaw Paya. Bagan Buda en el interior de un templo. Bagan

En 1.975 hubo un fuerte terremoto (6,5 en la escala de Richter) que afectó a muchos templos causando grandes daños. Desde entonces, la UNESCO ha llevado a cabo un ambicioso programa de restauración de los principales monumentos dañados, en los que participan centenares de trabajadores locales. En 1.998 los habitantes de Bagan fueron forzados a abandonar la zona y trasladar sus casa a unos kilómetros al Sur, en lo que se conoce hoy como Nuevo Bagan.

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VISITA A LOS TEMPLOS DE BAGAN

Nuestra primera visita a los templos la hacemos en bici (1.000 K/pers). Se puede ir también alquilando un carro de caballos. A todos los templos se accede de forma gratuita, dejar un donativo es algo voluntario.

En los templos más importantes hay numerosos e insistentes vendedores de souvenirs, que al final cansan bastante. Para aquellos que quieran llevar un recuerdo de su paso por Myanmar, es un buen sitio para hacer alguna compra porque venden láminas pintadas con replicas del exterior e interior de los templos y objetos de artesanía muy bien trabajados.

 

DIA 1


Cerca de Nyaung U se encuentra Shwezigon Paya (año 1.102), considerada el prototipo de las estupas construidas en Myanmar posteriormente. Luego cogimos un camino para ver unas vistas del río Ayeyarwady y fuimos a parar a un pequeño Monasterio donde los monjes estaban comiendo a las 11:00 a.m. Nos invitaron a sentarnos con ellos, ofreciéndonos té y comida. Un monje joven que hablaba muy bien inglés (había aprendido el sólo leyendo libros) nos enseñó el monasterio y nos llevó a lo alto de una estupa blanca para ver una panorámica de los templos de Bagan. Fue muy entrañable.

Shwezigon Paya. Bagan Panorámica de los templos de Bagan

 

Luego fuimos a Htilominlo Pahto, construida en 1.218 y a Ananda Pahto (año 1.090-1.105). Este último es el santuario más fino, grande y mejor conservado. Tiene una cúpula dorada y alargada de 52 metros de altura y su interior alberga diversas imágenes pequeñas de Buda y 4 Budas grandes dorados de 9,5 metros de altura. Mirando a los budas grandes desde lejos parece que sonríen, pero según te acercas a ellos la expresión de la cara se vuelve triste. Ananda tomó su nombre del discípulo favorito de Buda, guía del budismo en Birmania. Al oeste de Ananda hay un pequeño vihara (capilla) con frescos del siglo XVIII de color verde y rojo, que relatan la vida cotidiana en Bagan en ese periodo.

Después, subimos hasta la última terraza de Thatbyinnyu Pahto (año 1.144), el templo mas alto con 63 metros de altura, desde donde se ven todos los demás templos, incluida una bonita vista de Ananda Pahto. 

Interior de Ananda Pahto. BaganBajando de uno de los templos de Bagan

 

Por último, visitamos dos templos más:

Dhammayangyi Pahto (siglo XII), de forma piramidal. El interior del templo es inmenso. Hay 4 santuarios de Buda a los que se accede por unos largos corredores. Los muros conservan algunos frescos de ese periodo. Las escaleras para subir arriba están cerradas.

Shwesandaw Paya (año 1.057), es la pagoda mas famosa para ver la puesta de sol y por ello la más concurrida a esa hora. Es circular, de color blanco y tiene 5 terrazas de diferentes niveles, a las que se puede subir a través de unas empinadas escaleras. Desde lo alto las vistas de 360 grados de todo Bagan son espectaculares. Ese día se nubló 15 minutos antes de la puesta de sol y no pudimos verlo.

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DIA 2

Volvemos a alquilar unas bicis (1.000 K/pers) y visitamos otra zona diferente de templos.

Payathonzu, un templo muy pequeño pero con unos interesantes frescos del siglo XIII.

Sulamani Pahto (año 1.174), es el templo mas atractivo de Bagan, con un estilo muy sofisticado. Posee relieves, frescos y estatuas de carácter tántrico en color greda oscuro. Tanto el exterior como el interior de este templo son de gran valor artístico.

Recorriendo en bici los Templos de Bagan Vistas de Sulamani Pahto desde Thabeik Hmauk. Bagan

Vistas de Sulamani Pahto desde Thabeik Hmauk. BaganInterior de Sulamani Pahto. Bagan

 

Thabeik Hmauk, justo detrás de Sulamani Pahto. Se puede subir a la terraza de arriba por unas estrechas escaleras y ver unas maravillosas vistas.

Pyathada Paya, una pagoda de aspecto similar a un castillo o fortaleza. Con una amplia plataforma-terraza a la que también se puede subir. Es un buen lugar para ver la puesta de sol porque se ve todo Bagan y no esta tan concurrido como otros templos.

Por ultimo, fuimos a Dhammayazika Paya (año 1.196), es una estupa dorada pentagonal con un diseño poco común. También ofrece unas vistas de los alrededores subiendo a las diferentes terrazas.

Al atardecer, alquilamos un carro de caballos (2.500 K/trayecto) y fuimos a un templo cerca de Nyaung U para ver la puesta de sol a las 17:40 p.m. Ese día el cielo también estaba un poco nublado... otra vez será.

 

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