Septiembre 2007

 

DIARIO DE NUESTRO VIAJE A MYANMAR (BIRMANIA)

 


MANDALAY - HSIPAW - MANDALAY

A las 4:30 a.m. llegamos a la estación de autobuses Highway a 7km de Mandalay. Allí compartimos un pick-up con unos españoles que nos encontramos en el bus (6.000 K/4p pers).

Nos habían recomendado el Royal Guesthouse pero estaba completo y al final nos alojamos en ET Hotel (10 US$/hab dobre, con ventilador y desayuno incluido) (Regular).

A la mañana siguiente, fuimos a la oficina de autobuses de Yoma Express (en la calle 81 St, entre la 28 St y la 29 St) para comprar el billete de bus de Mandalay a Hsipaw (4.000 K/pers). El bus local de Yoma no es la mejor opción, es viejo y transporta más mercancías que pasajeros. Hay otras compañías de bus alternativas que hacen el recorrido Mandalay-Hsipaw entre las calles 83 St y 81 St, con la 31 St y la 32 St.

 

HSIPAW

Al día siguiente, fuimos a las 7:00 a.m. a la oficina de Yoma donde un pick-up (incluido en el precio del billete) nos llevó a la estación de autobuses Highway. El bus salió a las 8:00 a.m. y llegó a Hsipaw a las 15:00 p.m.. El bus es incómodo, viejo y sucio. La carretera es buena, pero el bus va despacio porque atraviesa un duro puerto de montaña y hace varias paradas largas en algunos pueblos para descargar la mercancía que lleva.

Paramos en Kyaukme, un pueblo antes de Hsipaw. Hicimos un descanso en la oficina de billetes de bus de Mr. Ticket, quien nos dijo que aunque esta zona es menos popular y turística que Hsipaw, también ofrece variedad de trekkings para conocer las aldeas de etnias Palaung que viven en las montañas de forma tradicional. Los Palaung son Mong jemeres que vinieron de Camboya.

Camino de Hsipaw, echando gasolinaCamino de Hsipaw, nuestro autobus de mercancias

 

En Hsipaw nos alojamos en Mr. Charles Guesthouse (10 US$/hab doble, con ventilador y desayuno incluido) (Muy recomendable y prácticamente la única opción de alojamiento en el pueblo). En las ciudades pequeñas y zonas rurales de Myanmar sólo hay electricidad de 18:00 p.m. a 22:00 p.m. aproximadamente, por lo que no es necesario pagar más dólares por tener aire acondicionado en la habitación.

Por la mañana, contratamos una excursión con Mr. Charles para visitar una aldea Shan (3 US$/pers, ruta de 4 horas). En esta zona viven minorías Shan y Palaung. Cultivan arroz y hablan un idioma diferente al birmano. Visitamos un gran número de fábricas caseras: forjadores de hierro, molino de aceite de cacahuete, confección de cigarros, velas, cestas, etc... Como dato curioso para tener una idea de la explotación a la que está sometida la población, nos dijeron que las cigarreras, que trabajan en sus casas, hacen 800 cigarros al día y tan sólo les pagan 1 K/cigarro (para ganar 1€ al día tienen que hacer 1.750 cigarros). Las fábricas de cigarros pertenecen al gobierno, que luego los vende en la calle a 10-15 K/cigarro.

Escuela en  Hsipaw Mujer fabricando puros.  Hsipaw

 

Por la tarde, vamos a ver la puesta de sol a la Colina de los 9 Budas, a 1,5 km andando desde el pueblo. Después de cruzar un antiguo puente y ascender por una empinada colina, llegamos al pequeño Monasterio. Allí los monjes viven en una absoluta paz. Nos ofrecieron té y nos entregaron un libro de visitas para inmortalizar nuestro paso por allí. Hay unas magníficas vistas del pueblo, los cultivos de arroz y las montañas.

Camino de subida a la Colina de los 9 Budas.  HsipawColina de los 9 Budas.  Hsipaw

 

Al día siguiente, alquilamos unas bicis en la guesthouse (1.500 K/pers), y allí mismo nos dieron un mapa y las indicaciones de como llegar a las cascadas que queríamos visitar. Pedaleamos hasta un monasterio, donde aparcamos las bicis y comenzamos la ruta andando. Atravesamos campos de arroz y riachuelos, hasta llegar a la impresionante Cascada Nam Tok, de más de 100 metros de altura. El entretenido recorrido son 3 horas, ida y vuelta. Cuando regresamos al monasterio a por las bicis, salieron a nuestro encuentro un grupo de novicios, con los que estuvimos jugando y haciendo fotos divertidas.

Cascada Nam Tok. Hsipaw Bañándonos en la Cascada Nam Tok. Hsipaw

Monasterio camino de la Cascada Nam Tok. Hsipaw Novicios en un monasterio de Hsipaw

 

Por la tarde, fuimos hasta el final de la carretera principal de Hsipaw para ver Little Bagan, son restos de varias estupas pequeñas, y el Monasterio de bambú, donde encontramos a los novicios rezando con cánticos en voz alta.

Al día siguiente, pensábamos ir al Mercado de la Mañana, donde diferentes minorías étnicas, como los Palaung, van a vender las verduras que cultivan, pero está lloviendo y al final no vamos. Hay que ir muy temprano porque la mayor animación es al amanecer y se cierra a las 10:00 a.m.

Nos dirigimos a la estación de tren, para comprar los billetes de tren de Hsipaw a Mandalay de las 12:00 p.m. (6 US$/pers), pero nos dicen que el tren viene con 2 horas de retraso.

El trayecto en tren de Hsipaw - Pyin U Lwin - Mandalay es muy bonito y además pasa por el famoso Viaducto Gokteik, construido por los británicos en 1.903 en sólo 9 meses. Es el puente ferroviario más viejo y largo de Myanmar. Esta custodiado por militares a cada lado para protegerlo de posibles intentos de destruirlo por parte de los insurgentes, ya que es un punto importante en la comunicación terrestre con el Noreste del país.

Como en Mandalay hay toque de queda y necesitamos llegar antes de las 21:00 p.m. al hotel, no podemos esperar al tren y tenemos que intentar llegar en bus. Sólo hay dos autobuses directos desde Hsipaw a Mandalay al día, a las 5:00 a.m. y a las 6:00 a.m. La única posibilidad es ir al cruce de la calle principal con la carretera de Lashio a Mandalay, y parar a cualquier bus que vaya a Mandalay. Tenemos suerte, porque al poco de estar esperando llegó un bus que iba a Mandalay (4.000 K/pers, trayecto 6h 30m). El autobús era más confortable que el que cogimos para la ida de la compañía Yoma Express.

 

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